Wat is slaap?

Voor iedere slaapspecialist is het bekend dat mensen slaap nodig hebben om het lichaam en de geest te laten herstellen van de vorige dag. Alle ervaringen die iemand overdag heeft opgedaan worden tijdens het slapen verwerkt. Tijdens de slaap kunnen de spieren die overdag actief zijn geweest ontspannen.

Tijdens de slaap maakt het lichaam nieuwe cellen en afweerstoffen aan, dan wanneer iemand wakker is.

Wat gebeurt er met het lichaam tijdens het slapen?

Tijdens het slapen gebeuren er veel dingen in het lichaam:

  • De lichaamstemperatuur daalt
  • De hartslag vertraagt
  • De hersenactiviteit verandert
  • Er wordt minder lucht ingeademd
  • Er worden meer groeihormonen aangemaakt
  • De hoeveel stresshormonen wordt verlaagd
  • De pupillen worden kleiner
  • Er wordt urine geproduceerd
  • Er wordt minder speeksel geproduceerd

Slaapfasen

De slaap heeft vier fasen welke samen de ‘slaapcyclus’ worden genoemd. Gemiddeld wordt de slaapcyclus drie tot vijf keer herhaald, met een gemiddeld tijd van 90 tot 120 minuten.

Een slaapcyclus kent vijf fasen. Deze fasen worden van elkaar onderscheiden door de mate van hersenactiviteit en oogbeweging. Enkel in de laatste fase is er sprake van snelle oogbewegingen. De professionele term voor deze gebeurtenis is ‘Rapid Eye Movement’ of REM.

Een gezonde slaap doorloopt vies fasen:

  1. Sluimerfase (overgang tussen waken en slapen)
  2. Lichte slaap (begin van de slaap)
  3. Diepe slaap (de echt diepe slaap)
  4. Droomslaap (REM-slaap)

Tijdens de REM-slaap is de hersenactiviteit vergelijkbaar met die van iemand die wakker is. Tijdens de REM-slaap zijn de hersenen actief met dromen, dus het verwerken van informatie.

Na elke REM-slaapfase wordt je soms onbewust kort wakker en begint de hele cyclus weer opnieuw, tot het moment waarop het tijd is om te ontwaken.